Book Talk with Tessi: THE FALLEN PRINCE

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I am more than THRILLED to be part of the blog tour in celebration of Amalie Howard’s The Fallen Prince book release! In case you didn’t know, TFP is the second book in The Riven Chronicles, following The Almost Girl which I liked very much.

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There is barely any book out there that has left me with such mixed feelings. While the book did not exactly trigger one rollercoaster ride of emotions in me, it still left me breathless in the end. Oh, and can I just say how fascinated I am by the world Howard created?

But let me start from the beginning.

The book picks up about one year after where the story left off, but since no major changes have happened since, Riven is still on the run to find her father. Having read The Almost Girl almost two years ago already, I found it rather hard to get back into the story after such a long time. Of course there were some things that I still remembered from The Almost Girl such as Riven being a badass fighter/assassin or her inner struggles after the loss of many loved ones; nonetheless I did wish the book would have provided some memory aids especially in the first one or two chapters.
Unlike the first book, The Fallen Prince focuses on more serious themes than the first one. It revolves more around the question of how human Riven is rather than on how willing she is to save herself and her loved ones. You can tell that Riven has matured a lot by gaining more responsibility and empathy instead of focusing on her senses only. I often wished however that she would have just let her stubbornness go instead of keeping all of her anger to herself. That probably would have made the plot more exciting since the first half of the book was pretty predictable to me. There were times where she reminded me more of an unforgiving attack dog than a badass fighter but after all she has been betrayed by a lot of people.
We are also introduced to new characters who — like the other secondary characters — came a little too flat in the beginning. Maybe it is inevitable due to the book’s technology theme, but it sometimes felt that the book’s atmosphere was too clinical, leaving not a lot of space for emotions and big character developments.

On the romantic side, Caden and Riven are obviously still hot for each other (like really hot!) but again, I sometimes felt that Riven’s voice drifted too much to that of little whiny girl again. Caden is one of the few characters who can make her self-conscious, but instead of admitting to all of her feelings, she decides to let rationality run over emotions. This of course made Riven a fiercer and determined character but it also turned the book more into a one (wo)man show — which is not necessarily bad but it might have allowed more space for the secondary characters. (Note: I love badass heroines. Riven is a perfect example of why you only need yourself to be strong, but love can make you even stronger!)
Then on the other hand, I often asked myself if I would have acted differently if my DNA has been altered and changed. It always raised the question on how far scientists would go in order to create the perfect fighter.
However the book still follows a very fast-paced plot so the reader is literally thrown back into the story with no time to question small details. The last hundred pages or so are so worth of the reader’s patience. It didn’t fail to surprise me with new twists, more action-packed scenes, intrigues, new betrayals. You know what makes a good villain? If the villain has a deep motive to be evil and is convinced that whatever he does, it is for the good. The way they were shaped in the book — so three-dimensional — I couldn’t help but admire the author’s evil genius brain for coming up with such huge plot twists.

Overall, I still find it hard to give a proper review on the book without revealing too much. The book showed pieces of the best but also of the worst of humanity, making it so much more than ‘just’ a YA scifi book. Also, the world-building was the perfect blend of technology, scifi and fantasy. While there weren’t any dragging parts in the book, the first half of the book was still very predictable and foreseeable. However, the questions that were raised throughout the book — how far can science go? What makes a human human? — make up for the little ‘flaws’ in the story, adding a deeper meaning to the whole story. If you are looking for a book that is one of its kind, this one is for you.

Riven has fought for a hard-won peace in her world, and has come to shaky terTHE FALLEN PRINCE - coverms with who and what she is—a human with cyborg DNA. Now that the
rightful ruler of
Neospes has been reinstated, Riven is on the hunt for her father in the Otherworld to bring him to justice for hiscrimes against her people.

But when she receives an unwelcome visit from two former allies, she knows that trouble is brewing once again in Neospes. The army has been decimated and there are precious few left to fight this mysterious new threat.

To muster a first line of defense, her people need help from the one person Riven loathes most—her father. But what he wants in return is her complete surrender.

And now Riven must choose: save Neospes or save herself.

Get the book here, here, here, here or here.

Amalie Howard - headshot

AMALIE HOWARD grew up on a small Caribbean island where she spent most of her childhood with her nose buried in a book or being a tomboy running around barefoot, shimmying up mango trees and dreaming of adventure. 25 countries, surfing with sharks and several tattoos later, she has traded in bungee jumping in China for writing the adventures she imagines instead. She isn’t entirely convinced which takes more guts.She is the award-winning author of several young adult novels critically acclaimed by Kirkus, Publishers Weekly, VOYA, and Booklist, including Waterfell, The Almost Girl, and Alpha Goddess, a Spring 2014 Kid’s INDIE NEXT title. Her debut novel, Bloodspell, was a #1 Amazon bestseller, and the sequel, Bloodcraft, was a national silver IPPY medalist. She is also the co-author of the adult historical romance series, THE LORDS OF ESSEX. As an author of color and a proud supporter of diversity in fiction, her articles on multicultural fiction have appeared in The Portland Book Review and on the popular Diversity in YA blog. She currently resides in Colorado with her husband and three children.

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[booktalk]: delia – die saphirblauen augen

DeliaBuch Titel: Delia – Die saphirblauen Augen
Autorin: Mia Bernauer
Teil einer Serie
: #1 Delia-Trilogie
Verlag
: IRIS Line
Seitenzahl
: 494 (Print-Ausgabe)
Hier erhältlich: Amazon

Delia Winter studiert an der Universität Houston Architektur. Ihr Leben ist fast sorgenfrei – aber eben nur fast. Sie ist eine ganz gewöhnliche Einundzwanzigjährige mit Träumen, Idealen und Hoffnungen. Doch aus unerklärlichen Gründen erscheinen ihr Nacht für Nacht seltsame Alpträume. Oder sind es vielleicht doch keine Alpträume? Hinzu tritt Leander Jackson – den ein rätselhaftes Auftreten umgibt. Er vertraut ihr ein Geheimnis an, welches ihr gewöhnliches Leben zum Einsturz bringt. Sie gewinnt durch Leander zunehmend Einblick in eine ihr fremde Welt – die Welt der Halbwesen. Delia steht wahrscheinlich vor ihrer schwierigsten Entscheidung. Sie muss sich entscheiden, Teil der magischen Welt zu werden oder sie für immer zu vergessen … Was, wenn sie sich nicht entscheiden will? 

booktalk

Das Cover ist doch mal traumhaft schön, oder? Für mich war es Liebe auf dem ersten Blick, insbesondere im Hinblick auf die Farbkombination und die Liebe ins Detail, wie z.B. die “Katze”! Deshalb war ich mehr als dazu bereit, als Rezensentin zu fungieren und das Buch zu lesen, als mich die Autorin darauf ansprach.
Der Einstieg in die Geschichte ist mir zunächst doch schwerer gefallen, als ich erwartet habe. Es gab zu viele ungeordnete Gedankenstränge, zu viele Wiederholungen und abgesehen davon, dass die Hauptcharakterin auf die Uni geht und nicht auf eine High School, folgt das Buch leider doch dem typischen Urban Fantasy-Muster. Das war auch der Grund, warum ich anfangs kaum richtig mit den Figuren warm werden konnte. Besonders Leander war eine zu undurchschaubare Figur, der -für meinen Geschmack – schon fast “ambivalente” Charakterzüge hatte: Einerseits hat er diese charmante Ausstrahlung, mit der er allerdings Delia doch nicht so schnell um den Finger wickeln kann; andererseits aber wird er – der-unglaubliche-Hulk-artig – auch schnell mal zum launischen Besserwisser, wenn Delia nicht begreift, dass Mythen vielleicht doch nicht immer nur Mythen sind.
Mich mit Delia anzufreunden, hat auch länger gedauert, als ich gedacht habe. Ich wurde einfach nicht schlau aus ihr – warum musste sie unbedingt als graue Maus dargestellt werden, die bildhübsch ist, es selber aber nicht einsieht! Und dann kommt plötzlich die unglaublich reiche Jackson-Familie auf die Tanzfläche; Leander will etwas von Delia, verschweigt ihr selber viele Geheimnisse…Kommt euch bekannt vor? Ich hatte häufig solche Deja-Vu-Momente. Ich habe mir häufig gewünscht, dass Delia selbstbewusster, taffer und selbstsicherer gehandelt hätte. Dies war für meinen Geschmack auch ausschlaggebend dafür, dass die Chemie zwischen ihr und Leander nicht immer stimmte…..ich konnte Delias Gefühle einfach nicht durchschauen und war zwischendurch fast frustriert, dass sie zu Beginn des Buches fast von ihm abhängig ist. So fühlt sie sich Leander einerseits angezogen, dann im nächsten Moment aber wundert sie sich, was er überhaupt an ihr findet.

Der Grund, warum ich das Buch dennoch genießen konnte, war eindeutig der Fantasy-Aspekt. Die Idee mit Gestaltswandler ist nicht neu, jedoch wurde die Hintergrundsgeschichte wunderschön verarbeitet. Wie man schon vermuten kann, ist Delia aber nicht ein zufälliger Charakter; sie nimmt eine besondere Rolle in der Gestaltswandler-Welt, bzw. unter den Therion ein. So entwickelt sie nach und nach Fähigkeiten, die sie sich wortwörtlich nie erträumt hätte. Ich bin gespannt, herauszufinden, wie Delia mit ihrem vorherbestimmten Schicksal umgehen wird. Zudem waren Träume ein weiterer Punkt, der mich richtig begeistern konnte. Bald weiß Delia nicht mehr, was Traum und Realität ist, wodurch der Leser natürlich mit im Dunkeln tappt und die Spannung in der Geschichte ungemein angestiegen ist. Der Showdown hat dem Buch nochmal einen richtigen Kick gegeben und ich war von den abschließenden Wendungen mehr als überrascht.

Insgesamt ist das Buch ein netter Serienauftakt, der mich gut unterhalten konnte, bis zu einem bestimmten Punkt jedoch zu sehr dem typischen Fantasy-Schema folgte und insofern leicht vorhersehbar war. Für Einsteiger im Urban Fantasy allerdings ist das Buch ein absolutes Must-Read!

Vielen Dank an Mia Bernauer für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars!