Review: Gravity by Melissa West

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Title: Gravity (The Taking #1)
Author: Melissa West
Release Date: December 18, 2012
Publisher: Entangled Teen
Number of Pages: 284
In a nutshell: Not your typical sci-fi read! Continue reading

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Review: After Us

AfterUsTitle: After Us (Before & After #2)
Author: Amber Hart
Publisher: K-Teen
Publication date: December 2, 2014
Number of pages: 368
Source: Arc received by courtesy of Netgalley – thank you!
In a nutshell: Strong sequel to the first book

Sometimes secrets kill. Maybe slowly, maybe painfully. Maybe all at once.

Melissa smiles. She flirts. She jokes. But she never shows her scars. Eight months after tragedy ripped her from her closest friend, Melissa is broken. Plagued by grief, rage, and the painful memory of a single forbidden kiss.
Javier has scars of his own. Life in the States was supposed to be a new beginning, but a boy obsessed by vengeance has no time for the American dream. To honor his familia, Javier joins the gang who set up his cousin, Diego. The entrance price is blood. Death is the only escape.

Two broken souls could make each other whole again—or be shattered forever.

Our time will come. And we’ll be ready.

Abtrennung

I am not lying when I say that After Us was probably one of my most anticipated reads last year. If you are into books that deal with culture clashes (which are rarities in the literature world, but there has been a promising trend in the last few months/last year) you definitely do not want to miss this one. I think I almost experienced a meltdown, anxious to be rejected when I hit “request review book” on NetGalley and basically…nothing happened for the next few hours.

WhatIfImNotGoodEnough

What if I’m not good enough to be approved for this book? What if the peeps of the publicity team are mean sadists? These were the questions running through my head during those…I don’t know, 12 never-ending hours? Fortunately, I must have been a good girl last year since Santa decided to give me an early present — my request was mysteriously approved!

CantBelieve

 

This review might contain some spoilers if you haven’t read the previous book yet

Anyway, I jumped right into reading this book and the first word that popped up in my mind was hot. And I do not only mean Javier’s physical attraction (don’t worry, Javier has plenty of it), but more importantly, the relationship between Javier and Melissa. Because what they basically do throughout the book, is playing with fire. Decisions have to be made, but to what extend are they willing to hurt each other? Secrets overshadow their relationship, and in the end it is all about not getting burned (that fire metaphor sounds smart, right?)

The story of After Us picks up a few months after Before You. Whilst the book does not star Faith and Diego – the two main characters in the first book – the story is directly connected to the previous book. Also, it of course does not mean that the read was less intense.
We meet Melissa and Javier as two broken characters — Javier cannot get over the fact that Diego – his cousin, his best friend, his brother – was killed by a gang, and Melissa — well, that was definitely an interesting story: While she was introduced to us readers as a cheerful and always-caring character in Book 1, it quickly becomes clear at the beginning of Book 2 that she has changed throughout the last few months. We can still see lots of her happiness in the story, especially when she spends her time together with Javier, but her character is also so full of sadness this time. She is hiding a secret which runs much deeper than you would expect it, so the story also has got that emotional twist.
Javier, on the other hand, was so much more than that flirtatious guy I initially thought of. Whilst there were lots of moments in the book where he almost crossed my tolerance limit on head-over-heels-actions (I mean seriously. It can only go wrong when you join a gang in order to take revenge. It is a matter of fact that we have learned from many films and books. Decisions fuelled by anger are always doomed to failure), you simply cannot look over the fact that he is a character with a big heart. There were many obstacles in Javier and Melissa’s relationship that I definitely did not expect which mostly reflected the conflicts Latino families are facing in America. For example Javiers’s mom disapproval of “white girls”. Javier always stayed true to his character, standing by his opinion and defending his love to Melissa. Melissa and Javier complement each other, and the story was not about why they are broken but how they make each other whole again. It is not about playing with fire but taking risks by opening up to people that truly love you.
That being said, I do have to say that there were some bits and pieces in the plot that were a little bit too oversimplified for my liking, especially Melissa and Faith’s friendship. Whilst I did understand Faith’s motives for her disappearance, Melissa was sometimes a bit too forgiving and patient. Moreover, her secret could have been further explored because the pain she was going through was a little bit too predictable, if that makes any sense? But this really is just a first world problem on my behalf.

Nonetheless, Hart does not hold back in this book. Instead, she goes to full extremes – each sentence is more emotional, deeper, more powerful. The plot becomes more and more fast-paced throughout the book, and by the end, I was literally gasping from the emotional roller coaster. If you nearly got a heart attack in the first book, this time your heart will drop into your gut. With all the action scenes in this book (Javier is seriously badass), coupled with all those twists and turns of events, the book was unputdownable.

Guys, I may have fallen in love with this series. Diversity in literature is shown at its best in Hart’s books, defying norms in our society with three-dimensionality created by words. This book is different from any YA book in the YA universe, so if you want to read something new (as in unusual or extraordinary) I can only recommend it to you.
4Schmetterling

Favorite Reads of 2014

We’re coming closer to the end of 2014 so I thought I’d share my reading highlights of this year. I read about 50 books in 2014, and considering the fact that I was extremely busy this year because of school I’d say that’s a pretty okay number. Beside that, 2014 was definitely one of the most exciting reading years of my life since I created this book blog, and I feel fairly blessed having met so many new authors and fellow bloggers! Blogging has absolutely shaped my way of “judging” a book, especially in the way they make me feel. Anyway, while you’re here, don’t forget to share your personal favorites of 2014!

Btw, all books are shown in a random order. Also, click on the cover to be redirected to my review (if available).

PiecesOfOlivia

Pieces of Olivia is, hands down, one of the best New Adult books I’ve ever read, if not even the best one. It’s a book filled with emotions from the beginning to the end; it’s like Melissa West put the best parts of NA into one book, yet creating something more beautiful, unique. I didn’t expect Olivia’s story to be so deep, profound and unbelievably moving –I fell hard for West’s touching writing. Also, I had so much fun re-discovering my passion for the genre again since it doesn’t follow the usual, very predictable NA plot scheme; quite the contrary it re-ignited my passion for NA books again. Thank you, Melissa West, for writing such an amazing book!

HeartShapedRock

Just another book about cancer again, you might think? Well, not this one. I can’t say how many times I burst into tears while I read Heart Shaped Rock, and Laura Roppe is a pro in depicting the ups and downs of when being faced with the aftermath of cancer. Seize the day. That’s what the book is about, complemented by a very lyrical and surprisingly strong writing style.

Stunde der Lilie

If you happen to be a German-speaking reader, GO AND READ THIS BOOK. Seriously. Die Stunde der Lilie is set in 17th-century-France (Louis XIV plays a minor role in the book) so as a history geek and a frankophile I was instantly sold. There’s so much wit and sarcasm in this book, I think I almost pissed myself laughing. Sandra Regnier is a German YA author you should definitely look out for!

TheBronzeHorseman

This book is one of the few adult books I read this year, and although being a little sceptical towards the story at first, it quickly grew close to my heart. Paullina Simons’s writing is lyrical, simple, complex, I.N.C.R.E.D.I.B.L.E.! The story is gut-wrenching, gives you the feels, makes you realize how much beauty in a single book can be. My heart broke for Tatiana and Alexander who – due to WW2 – somehow always lose sight of each other but always find their ways back. Definitely a must-read. Epic love story.

EXTRACTION FINAL COVER

I’m gonna admit this: I really didn’t expect to love this book. I mean, the plot sounded pretty decent and the premise didn’t sound too bad either, and I was in need of an action-packed book. But guess what? Exctraction was about so much more. Friendship. Failure. Betrayal. Hope. I fell in love with Diaz’s evil genius brain writing. The book is, hands down, one of the best dystopias literature has to offer.

Defy

I’ve never been a big fan of High Fantasy but Sara Larson showed me once again how wrong I can be sometimes. Not only is Defy about magic, Larson herself created some kind of magic with this book, the way I emotionally responded to the story. I laughed, I cried, I suffered with Alexa together — in a nutshell, it was an unforgettable reading experience.

TheWinnersCurse

I really hoped I’d end up liking this book but NO, I’m in LOVE with it! I was a little bit suspicious at the beginning though, since there was so much hype about it. Anyway, I don’t think I’ve ever met a heroine in literature as stubborn and strong-willed as Kestrel, and I’ve hardly ever encountered a writing style as unique as Rutkoski’s. Just read this book. You won’t regret it.SweetReckoning

…is one of the most awesome conclusions to a trilogy that has ever existed in the YA universe. Wendy Higgins has definitely outdone herself with this book — there was simply so much love in it; seeing the dynamics among the characters felt like a treat. It also, however, felt unreal to say goodbye to the characters in the series so I’m glad there’ll be another book published in this series next year (I guess?) but which will be from Kaidan’s POV!

Happy Holidays!

I know I’ve been MIA for like months, but I was crazy studying for the last exams this year (it won’t get better until spring 2015 guys) and I feel seriously drained now. I mean, in Germany we’ve got two written exams for each and every single subject per semester, so my brain was basically like this:

It didn't explode, thank you very much for asking, but it gave off clouds of smoke I swear (kind of).

It didn’t explode, thank you very much for asking, but it gave off clouds of smoke I swear (kind of).

Anyway, in Germany we already celebrate Christmas today, i.e. on Christmas Eve, so I wanted to avail myself of the opportunity to wish everyone of you out there a very happy Christmas! It feels a little bit surreal, though, especially since it hasn’t started snowing in Germany yet (you can’t really call 2cm sleet snow). It didn’t stop my mom from decorating our house though.CreepyFireplaceDo you see that creepy Santa? He scared the hell out of me when I saw him for the first time — I mean, he’s got that creepy Annabelle look!!
Also, I can’t say to how many Christmas markets I’ve already been to this year — Germany is going crazy!!!! On the bright side, they definitely raise my anticipation for Christmas Eve dinner (if you happen to follow me on Instagram, be prepared to be spammed!!).

Anyway, have an amazing Christmas time and enjoy your time with your family and friends!

(And now please excuse me while I continue to sing German Christmas carols.)

Review: Miles from Kara

MilesFromKaraTitle: Miles from Kara (Charleston Haven #2)
Author: Melissa West
Publisher: Penguin / InterMix
Publication date: December 2nd 2014
Source: Arc received via Netgalley – thank you!
In a nutshell: It won’t give you the feels.

Kara Marcus is desperate to forget the past and move on. But she can’t escape her choices—especially when she finds herself falling in love…
Since the first day she stepped into her childhood Southern Baptist church, two truths have been engrained in Kara Marcus’s head: sex before marriage is bad and murder is a sin. And that’s why Kara can never forgive herself for what she did at the age of sixteen.
Now, as second semester of freshman year comes to a close, Kara has stood by her high school boyfriend, Ethan. But as they seem to grow further and further apart every day, Kara realizes that she has feelings for someone else: Ethan’s roommate Colt.
Suddenly, Kara’s clear-cut world shifts out of focus, and she’s torn between what her head tells her is right and what her heart is desperately pushing her to do—even if it means committing another undeniable sin…

Abtrennung

I started this book assuming I would quickly be swept off by a brilliant plot and well-developed characters. I mean, Pieces of Olivia was – by far – one of the most fulminant NA books I have ever read, so I expected Miles from Kara to be a deep, humorous and edgy read as well. Too bad only parts of my expectations came true — to be honest, I was largely disappointment by where the story was leading to.

First off, I believe Kara’s story reads better after getting to know Olivia and Preston first. Without that background, Miles from Kara probably might not read as strong since it is crucial to understand the friendship dynamics.
As a reader we meet Kara right in the middle of a midlife crisis: Her relationship with her boyfriend Ethan is about to fall apart; insecurities of whether she chose the right major (psychology) or not dominate her life. Also, she is struggling with the aftermath of an abortion she had as a sixteen-year-old teenager.
In order to find out if she chose the right subject field, Kara decides to volunteer in a counseling center where she finds herself unwillingly confronted with her own past: Assigned to look after Maggie – a girl struggling with a teenage pregnancy herself – Kara quickly ends up in a vortex of emotions and cannot help to face her own demons.
Considering the fact that abortion is a taboo subject in many ways, Melissa West did a great job in dealing with this complex topic. Her writing makes you realize that not everything is black and white, and I really respect her for being able to make the best out of such tough issues.

That being said, I really wished I would have enjoyed the dynamics in her and Colt’s relationship more. Colt was too much of that oh-so-perfect boyfriend type, making him a not-so-interesting character. Romance plays a major role in the book, however it sometimes felt as though it pushed the main plot away. It did not feel like the romance part and Kara’s inner demons would complement each other, making me feel a little bit annoyed halfway through the book.

It was not always easy to follow Kara’s understanding of sin. Kara is such a broken character — yet she is strong in her own way and conceals her brokenness with her bubbly and always-happy breeziness. Her approach of dealing with guilt however was often based on selfishness, denial and repression. Although the book is all about finding yourself, we barely see Kara undergoing the process of self-reflection: There are certainly some kind of “attempts” of her to do so, but they are often simply just whisked off — instead, she turns into an insecure hormone-driven and emotion-fixed girl again. See, on the one hand she constantly blames herself for having an abortion, but then on the other hand she cannot stop addressing reproaches to her mother by trying to tell herself she was forced to kill her and Preston’s baby. Mysterious character, much? I think so.
Also, the ending felt a little bit too rash. Yes, she eventually finds all her strength to give voice to her grief and guilt by talking to the people she has to talk to. But exactly those conversations were too oversimplified to compromise the mixed emotions Kara has had for years. 

On the bright side, I was very pleased to see that we meet many characters that have already played a more or less significant role in the previous book again. It was amazing to see that Rose (Olivia’s turned Kara’s therapist) has not lost her sense of dry humor, and that Prestion and Olivia are still crazy for each other.

Ultimately, I find it really hard to rate this book. I expected more turns of events in this book, probably a darker and more twisted story; instead, it is a story about optimism and finding happiness (with lots of cliched romance). Miles from Kara is not West’s strongest work to date, and it failed to give me that I-can-so-relate-to-the-characters-moment, but it definitely gave me some bright reading moments.

3Schmetterling

Waiting on Wednesday: The Witch Hunter

WaitingonWednesdayWaiting on Wednesday is a weekly feature hosted by Breaking the Spine, focusing on unreleased books we are excited for!
This week I picked:

 The Witch Hunter by Virginia Boecker

WitchHunterThe magic and suspense of Graceling meet the political intrigue and unrest of Game of Thrones in this riveting fantasy debut.

Elizabeth Grey is one of the king’s best witch hunters, devoted to rooting out witchcraft and doling out justice. When she’s accused of being a witch herself, Elizabeth is arrested and sentenced to die at the stake. Salvation comes from a man she thought was her enemy. Nicholas Perevil, the most powerful wizard in the kingdom, offers her a deal: he will save her from execution if she can track down the person who laid a deadly curse on him.

As she’s thrust into the world of witches, ghosts, pirates, and all-too-handsome healers, Elizabeth is forced to redefine her ideas of right and wrong, of friends and enemies, and of love and hate.

Publication date: June 2, 2015 by Little, Brown Books for Young Readers

I’m currently so into fantasy books, I don’t even recognize myself anymore. Okay, not really. But have a look at the blurb, doesn’t it sound ridiculously intriguing? And OMG, the cover!!! It’s so different from all the YA covers I’ve ever seen but I think it perfectly captures the mysterious-ness in this book, even though I haven’t read it yet (and it looks a little bit Illuminati). If you happen to have an arc of this book, feel free to send it to me LOL.

What did you pick for this week? Let me know in the comments or send me the links to your own post!

Rezension: Eisblaue Augen

EisblaueAugen

Titel: Eisblaue Augen
Autorin: Sandra Bäumler
Verlag: Carlsen Impress
Seitenzahl: 284
Erschienen am: 4. September 2014
Kurz und knapp: Lesen auf eigene Gefahr!

Als die achtzehnjährige Alex in einer originalen »Jane Eyre«-Ausgabe ihrer Großmutter eine Handvoll geheimnisvoller Tagebuchblätter findet, ahnt sie noch nicht, wie sehr diese ihr weiteres Leben bestimmen werden. Sie erzählen von der jungen Kate, die im 19. Jahrhundert ihre Arbeit als Gouvernante in einem englischen Landhaus am Meer aufnimmt, wo sie sich unsterblich in den undurchsichtigen Hausherrn Valen Morrisey verliebt. Alex’ Neugier ist geweckt, als sie herausfindet, dass es dieses Haus noch immer gibt. Sie macht sich auf den Weg nach Cornwall und lernt dort den überaus gutaussehenden Jay mit den eisblauen Augen kennen, der ihr nicht nur bei ihren Nachforschungen hilft, sondern auch selbst nicht ganz das ist, was er vorzugeben scheint…

AbtrennungEisblaue Augen ist ein Buch, das man einfach lesen will, wenn man das Cover sowie den Klappentext sieht. Beides nämlich verspricht eine märchenhafte und epische Liebesgeschichte im Sinne von Schauergeschichten wie Wuthering Heights, das im ländlichen Land Teil von England spielt — ich war gespannt, wie die Autorin die beiden Handlungs- und Zeitstränge verknüpfen würde. Leider allerdings kam nie dieser Wow-Moment, der meine Erwartungen bestätigen konnte, obwohl die Geschichte relativ vielversprechend begann. Insgesamt gibt es drei grundlegende Probleme, die das Buch von einem Höhenflieger zu einem absoluten Flop für mich machten.

Erstens, die Handlung. Im wesentlichen ist die Grundidee der Geschichte nicht schlecht: Bei der Beerdigung ihrer Großmutter findet Alex geheimnisvolle Tagebuchblätter, die vorerst nichts mit ihrem Leben zu tun haben scheinen. Amüsiert liest sie, wie sich Kate Hals über Kopf in den rätselhaften Valen, Onkel ihrer beiden Schützlinge verliebt — was zugleich aber auch ihren Untergang bedeutet. Von den Tagebucheinträgen fasziniert, beschließt Alex, Kates Spuren zu folgen und reist kurzerhand nach Cornwall, wo sie den zum Umfallen gutaussehenden Jay trifft — und das war’s. Leider nämlich wird schon ziemlich schnell klar, dass die “Liebesgeschichte” im Sinne von Ich-bin-so-verliebt-ich-brauche-nur-meinen-Mann-an-der-Seite-Logik im Vordergrund steht, wodurch das Potenzial der Geschichte schnell verloren geht und die Spannung schwindelerregend sinkt. Diese Unlogik findet man im Verlaufe dieses Buches immer wieder, worunter der interessantere Teil des Buches, nämlich der Fantasy-Aspekt, sehr zu leiden hat. Nicht verleugnen jedoch kann man die Gothic fiction-Eigenschaften, die Bäumler perfekt in Szene zu setzen weiß. Von Elementen wie stürmischen Wetter und melancholischen Charakteren bis zur übernatürlichen Gegenwart und Mondlichtnächten – Bäumler scheut keine Mühen und Kosten, diese Stimmung im 19. Jahrhundert in der Geschichte widerzuspiegeln!
Die Verschmelzung von Gegenwart und Vergangenheit gelingt allerdings eher schlecht als recht, da essenzielle Leitfragen geflissentlich überflogen, bzw. die Lösung zu diesen leichtsinnig vereinfacht werden, sodass bis zum Schluss allerdings bleiben viele Handlungsstränge ungeklärt bleiben. Mir hat insgesamt ein roter Faden in der Geschichte gefehlt, damit das Buch etwas “Greifbareres” hat.

Zweitens, der Weltenaufbau. Auch hier gibt es am Grundkonzept des Buches nichts zu bemängeln. Denkt man anfangs noch, es handele sich bei dem Buch um ein Contemporary-Roman, wird beim Lesen der Tagebucheinträge klar, dass eindeutig ein Fantasy-Aspekt hinzukommt. Ein Wort: Unterwassesr. Allerdings wird dieser Teil der Geschichte viel zu wenig ausgeführt, sodass man nur wenige Informationen über die Unterwasserwelt erhält — wie ist die Gesellschaft aufgebaut, wie kam es zur Rivalität zwischen den Führern? Auch hier wird das Nötigste zwar beantwortet, innovativ würde ich den paranormalen Teil des Buches aber nicht bezeichnen. Folglich wirkt die Struktur des Buches viel zu flüssig”, sodass auch die “Glaubwürdigkeit” der Geschichte sinkt.

Drittens, die Hauptcharakterin selber. Häufig scheint es, als ob die Autorin Alex zur perfekten unperfekten Protagonistin machen wollte, was ihr letztendlich nur eine ambivalente Note gibt. Ja, Alex’ Familie hat einen Adelstitel. Nein, Alex ist er egal. Nein, nichts kann sie von ihrer Familie trennen. Ja, sie lässt es trotzdem zu. Nein, Alex wird niemals so naiv wie Kate werden. Ja, sie wird es trotzdem. Sie als Hauptcharakterin am Ende des Buches ist so blind vor Liebe, dass es beim Lesen nicht mehr Spaß macht, ihr beim Handeln und Entscheidungen treffen zuzusehen, denn letztendlich tut sie es nicht mehr! Stattdessen lässt sie ihr Leben von Jay bestimmen, aber NEIN, das ist doch nicht naiv oder???!!!! Folgende Beispiele: Alex macht einen Witz über Jay, dass dieser ein Massenmörder sein könnte — aber das Ironische daran ist, dass, so wie er sich verhält, man dies auch stark annehmen könnte (*hust* komischer Stalker *hust*). Oder. Beim zweiten Treffen fragt er Alex direkt, ob sie an Schicksal glaubt….ich weiß jetzt nicht, wie es bei anderen ist, jedoch stoßen Typen mit solch aufdringlichen Fragen mich eher ab. Vielleicht hat Alex einfach einen komischen Männergeschmack.

Auch das Ende konnte das Buch nicht mehr retten — viel mehr ist dieses der schwächste Teil des Buches, da im letzten Moment noch alle möglichen Klischees aufeinandertreffen, die die Geschichte zu einem schwammigen Leseereignis machen. Allein der flüssige Schreibstil konnte mich dazu bewegen, das Buch überhaupt erst nicht abzubrechen, obwohl es letztendlich nur ein 08/15 Fantasy-Romance Buch bleibt.

2SchmetterlingVielen Dank an Carlsen Impress für die Bereitstellung des Rezensionsexemplars!

Waiting on Wednesday: Arcana

WaitingonWednesdayWaiting on Wednesday is a weekly feature hosted by Breaking the Spine, focusing on unreleased books we are excited for!
This week I picked:

 Arcana by Jessica Leake

ArcanaA romantic, suspenseful, genre-bending debut set in Edwardian London.

Amid the sumptuous backdrop of the London season in 1905, headstrong Katherine Sinclair must join the ranks of debutantes vying for suitors. Unfortunately for Katherine, she cannot imagine anything more loathsome—or dangerous. To help ease her entrance into society, Katherine’s family has elicited the assistance of the Earl of Thornewood, a friend and London’s most eligible bachelor, to be her constant companion at the endless fetes and balls. But upon her arrival in London, Katherine realizes there will be more to this season than just white gowns and husband hunting.

Through her late mother’s enchanted diary, Katherine receives warning to keep hidden her otherworldly ability to perform arcana, a magic fueled by the power of the sun. Any misstep could mean ruin—and not just for her family name. The Order of the Eternal Sun is everywhere—hunting for those like her, able to feed on arcana with only a touch of the hand.

But society intrigue can be just as perilous as the Order. The machinations of the fashionable elite are a constant threat, and those who covet Katherine’s arcana, seeking the power of her birthright, could be hiding behind the façade of every suitor—even the darkly handsome Earl of Thornewood.

With so much danger and suspicion, can she give her heart to the one who captivates her, or is he just another after her power?

Arcana

I love books which are set in the Edwardian era because, I mean, there’s just something about all the balls and the fashion and the society as a whole during this time. There’s also some magic included in this book (yay!), but the concept of it sounds so different from all the books with witches in them I’ve read before!

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Rezension: Die Stunde der Lilie

Stunde der LilieTitel: Die Stunde der Lilie
Autorin: Sandra Regnier
Verlag: Carlsen Impress
Seitenzahl: 305
Kurz und knapp: Charmant, lebendig, originell.

Es sollte ein gewöhnlicher Ausritt nach einem anstrengenden Schultag werden. Niemals hätte sich die sechzehnjährige Julia träumen lassen, dass es sie an der mit Lilien gesäumten Weggabelung aus dem Deutschland der Gegenwart ins Frankreich des 17. Jahrhunderts verschlagen würde. Und das ohne eine Möglichkeit der Rückkehr. Von einem Tag auf den anderen muss sich Julia den Sitten des Versailler Königshofes anpassen und zu allem Übel auch noch Französisch lernen. Glücklicherweise bekommt sie jedoch einen einflussreichen Vormund an die Seite gestellt: Etienne Flémont, den Grafen von Montsauvan. Ein Mann, der ihr Schicksal noch weitreich beeinflussen soll … 

AbtrennungSchon einmal vorab: Das Buch ist einer der einfallsreichsten, originellsten und witzigsten Jugendromane, die ich seit Langem gelesen habe! Die Geschichte dreht sich um Julia, ein 16-jähriges Mädchen, das von einem Moment auf den anderen aus ihrer Heimat in der Eifel (im 21. Jahrhundert wohlgemerkt!) nach Versailles ins 17. Jahrhundert gerissen wird — wie bleibt vorerst unklar. Dass ein kleiner gesellschaftlicher Skandal bei ihrem plötzlichen Auftauchen entsteht, ist mehr als selbstverständlich. Anstatt jedoch einen “Lettre de cachet” (was Julia am meisten befürchtet) von Ludwig XIV. höchstpersönlich zu bekommen – die berüchtigten Haftbefehle des Königs ohne jegliches Recht auf Gerichtsverfahren – wird ihr Etienne, der Graf von Montsauvan, als persönlicher Lehrer und Mentor zugeteilt, sodass sie innerhalb kürzester Zeit fest integriert am französischen Hof sein soll.

Als Leser also begleitet man Julia bei ihrer Verwandlung vom gewöhnlichen Mädchen zur französischen Mademoiselle, was durch einfallsreiche und sarkastische Kommentare von ihrer Seite aus zum reinsten Lesespaß wird, sodass man gar nicht anders kann als von ihrer komischen Gerissenheit begeistert zu sein. So kommt es, dass Julia nicht nur eine sympathische Hauptcharakterin ist, sondern auch mit ihrem Witz und Verstands in so gut wie jeder Situation überzeugt, egal wie tollpatschig sie ist — nicht nur ist sie die reinste Niete in Französisch, nein, zusätzlich zum Intensivkurs Französisch mit Montsauvan kommen noch unendlich viele Reitstunden (im Damensattel!), Musikunterricht in Gesang und weiteren Hipster-Instrumenten, sowie unzählige Stunden in Tanzen und Etikette am französischen Hof hinzu. Dass sie mit ihrer lockeren Art einen krassen Kontrast zu Montsauvan darstellt, der am Anfang als eine ziemlich verkniffene und trockene Person beschrieben wird, ist mehr als amüsant! Tatsächlich scheint er zu Beginn nur der unnachgiebige und undurchschaubare Lehrer von Julia zu sein (der nichtsdestotrotz ein “Highflyer” am Hofe des Sonnenkönigs ist und manchmal sehr anziehend sein kann), der sich ihr jedoch nach und nach gegenüber auch öffnet, wobei Julias Kratzbürstigkeit dazu wesentlich beiträgt (endlich keine Protagonisitin, die nicht liebestoll wird!!). So entsteht eine ungewöhnliche Freundschaft zwischen den beiden, obwohl man eigentlich nicht anders kann, als Montsauvans außergewöhnlichem Charme zu erliegen.

Als totale frankophile Person war mir eine die historische Richtigkeit bis zu einem bestimmten Punkt sehr wichtig, weshalb ich es umso beeindruckender  fand, wie bildgewaltig und anschaulich tatsächlich das Buch letztendlich ist. Regnier gelingt es, Versailles in aller Pracht (zumindest das, was zu diesem Zeitpunkt schon vorhanden ist) im 17. Jahrhundert darzustellen; ihre Liebe ins Detail spürt man in jeder einzelnen Seite, sodass das Buch insgesamt sehr lebendig wirkt. Auch die Mystik um die Persönlichkeit von Ludwig XIV. findet sich in Die Stunde der Lilie wieder, genauso wie die Intrigen des höfischen Lebens deutlich zu Vorschein kommen. Regnier weiß es, man Fiktion und historische Richtigkeit miteinander zu verweben, sodass beide Aspekte nahtlos zusammengeführt werden, ohne dass irgendein Kitsch entsteht.  Es hat mehr als Spaß gemacht, Julia und Etienne Leben beim Aufdecken von Komplotten zu begleiten, genauso wie den Rausch der Kleider und Bälle im 17. Jahrhundert mitzuerleben.

Insgesamt beinhaltet das Buch so ziemlich ALLES, was ich an guten Büchern mag: Ein bis zur letzten Seite spannender Plot, witzige Unterhaltungen, eine schlagfertige Hauptcharakterin, eine süße Liebesgeschichte, das beste Setting überhaupt und sehr viel französischer Charme. Die Stunde der Lilie ist, ohne Frage, einer der besten Bücher, die ich dieses Jahr, wenn nicht sogar einer der besten Zeitreise-Romane, diein meinem ganzen Leben gelesen habe. Ich kann es kaum erwarten, das zweite Buch und abschließenden Band der Dilogie nächstes Jahr zu lesen!

5SchmetterlingVielen Dank an Carlsen Impress für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars!

[Bloggeraktion]: Essenz der Götter aka #TeamDivinus

Gestern Morgen erhielt ich eine mysteriösen Brief der ungefähr so aussah:

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(Um ehrlich zu sein, sah er genauso aus)

Nun, Martina Riemer hat sich zum Start ihres neues Buches “Essenz der Götter” eine tolle Bloggeraktion ausgedacht: Es wurden Briefe verschickt, in denen ihr eurer Bestimmung folgen könnt und ich bin stolz, verkünden zu können, im Team der Divinus zu sein!!

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Wenn du auch den Ruf der Götter gehört hast und die Essenz in dir spürst, dann bist du bei uns genau richtig! Wir sind die Divinus – Nachkommen der Götter und gewillt dich in unsere Reihen aufzunehmen! Einzige Voraussetzung: Ein Blogger müsst ihr sein! Auch die Titanus – Nachkommen der Titanen versuchen ihre Reihen zu füllen. Doch wir wissen das zu verhindern, denn auf das Gewinnerteam warten unglaublicher Ruhm und natürlich tolle Gewinne. Z.B. das:

Gewinne_AktionSchrift

Was müsst ihr tun, um auch ein Divinus zu werden?
  • Verfasse einfach einen Blogpost, in welchem du zu erkennen gibst, dass du auch ein Divinus bist
  • Meld dich mit dem dazugehörigen Link an mich zurück, entweder in den Kommentaren oder per Mail (tessireysiia @ gmail.com)

Hättest du gerne noch mehr Infos zum Buch und der Blogger Aktion? Dann schau doch bei Martina, der lieben Autorin von Essenz der Götter vorbei oder besuche die Haupttrainerin der Divinus: Katja. (Diesen Satz habe ich überhaupt nicht schamlos von Nina @ book:blossom übernommen.)

Ich hoffe sehr, dass viele Divinus den Ruf der Götter folgen werden und die Essenz in sich spüren, damit wir bald den Titanus zahlenmäßig überlegen sind! Also:

Sei ein Divinus und mach uns stolz!

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